Hopp over til innhold
UN logos
Ragnhild Beck Hestness og Erlend Mundal. Foto: Ingrid Wollberg

– Bølgene er en utfordring

2 days ago
Skrevet av Ronald Toppe
Ocean research > – Bølgene er en utfordring

– Bølgene er en utfordring

2 days agoOcean research
Skrevet av Ronald Toppe
Ragnhild Beck Hestness og Erlend Mundal. Foto: Ingrid Wollberg

Studentene Ragnhild Beck Hestness og Erlend Mundal overvåker de vitenskapelige instrumentene om bord på Statsraad Lehmkuhl, tar prøver av sjøvannet, og analyserer. Laboratoriet deres er egentlig et verksted.

Det hadde være kjekkere å jobbe i et lyst og trivelig lokale, men det er nede i bråket ved maskinrommet alt utstyret er montert. Også på en seilskute er det alltid maskiner i gang, for å generere strøm, og holde pumpene gående. Hørselvern er derfor obligatorisk utstyr.

Utfordrende

Bråket er ikke den største utfordringen. Skipet er aldri helt i ro, så Ragnhild kan ikke bare sette fra seg et lite beger og regne med at det blir stående.

– Bølgene er en utfordring, siden alt må gjøres så nøyaktig, sier hun.

Ragnhild Beck Hestness. Foto: Ingrid Wollberg
Ragnhild Beck Hestness. Foto: Ingrid Wollberg

Mikroplast

De to henter vann gjennom inntak i skutesiden, og filtrerer det for å samle opp mikroplast. Mikroplast er de ørsmå bitene som vær og vind bryter plastavfall ned til. Du ser dem ikke uten lupe, men de er skumle likevel.

Plastbitene spises av plankton i havet, encellede organismer, små krepsdyr, og larver av større organismer. De er mat for andre organismer, som igjen spises, og på den måten kan fugler, dyr og fisk oppe i næringskjeden få i seg skumle mengder plast. På toppen av næringskjeden holder vi mennesker til, så vi risikerer å spise vårt eget plastavfall.

Erlend Mundal og Ragnhild Beck Hestness. Foto: Ingrid Wollberg
Erlend Mundal og Ragnhild Beck Hestness. Foto: Ingrid Wollberg

Erlend har vært om bord siden Arendal, og opplever at forholdene har endret seg på reisen.

– Det går mye mer vann gjennom filteret nå som vi er i Atlanterhavet i forhold til da vi var i Den engelske kanal. Det kan jo tyde på mindre mikroplast i havet her?

Det blir spennende å se. Filtrene fryses ned og sendes tilbake til Norge, der de skal analyseres.

Vannprøver. Foto: Ingrid Wollberg
Vannprøver. Foto: Ingrid Wollberg

Komplisert prosedyre

Ragnhild og Erlend henter også ut eDNA fra sjøvannet; environmental-, eller miljø-DNA.

DNA er arvestoff, og helt unikt for den organismen det kommer fra. Det flyter rundt litt DNA fra alt som lever i havet, og det er dette studentene samler opp i filtrene sine. Innholdet i filteret sjekkes mot store databaser, og ut kommer det en liste over hva som lever i vannet prøven er hentet fra.

Fryses. Foto: Ingrid Wollberg
Fryses. Foto: Ingrid Wollberg

– Det er en komplisert prosedyre, forteller Ragnhild. Vi henter ut vann, som først blir kjørt gjennom et filter. Så løser vi opp filteret og behandler det i forskjellige løsninger, før det til slutt analyseres i en PCR-maskin.

PCR høres sikkert kjent ut? Det er den samme typen maskin som brukes til koronatesting.

To nye

Oppdraget er over for Ragnhild og Erlend når Statsraaden ankommer Las Palmas. Da overtar to nye studenter stafettpinnen.

De første dagene i havn er alle fire om bord. Opplæringen er det Ragnhild og Erlend som står for, og den er en viktig del av jobben. Å få et laboratorium til å fungere nede i et maskinrom krever mye improvisering, og den erfaringen er det viktig å få videreformidlet.

Improvisering. Foto: Ingrid Wollberg
Improvisering. Foto: Ingrid Wollberg
Nettside av TRY / Netlife