UN logos
Livet om bord
Tamatoa Jonassen

I slekt med kaperkaptein Jonas Jonassen?

16 days ago
Skrevet av Ronald Toppe
Livet om bord > I slekt med kaperkaptein Jonas Jonassen?

I slekt med kaperkaptein Jonas Jonassen?

16 days agoLivet om bord
Skrevet av Ronald Toppe
Tamatoa Jonassen

En epost fra justisministeren på Cookøyene minnet oss på en fantastisk historie fra seilskutetiden, og ga oss et mysterium å løse.

Noen dager før Statsraad Lehmkuhl kastet anker ved Rarotonga nå i juni, kom det inn en epost til oss.

Kia Orana fra Cookøyene,

En kontakt på Universitetet i Bergen nevnte at skipet deres ankommer Cookøyene om kort tid.

Jeg er oldebarnet til den norske kaptein Reinhardt Jonassen som slo seg ned på Cookøyene. For noen år siden dro min far og bestefar til Norge for å besøke familien vår i Farsund, noe det ble laget en norsk dokumentarfilm om. Jeg er for tiden justisminister på Cookøyene, og en del av regjeringen. Jeg vil gjerne vite hvilke planer dere har under oppholdet på Cookøyene og om det er noe jeg kan bistå med.

Tamatoa Jonassen

Ikke dårlig, en nesten norsk justisminister på den andre siden av kloden! Og ikke nok med det, Tamatoa Jonassen er muligens også i slekt med Statsraaden-kaptein Jens Joachim Hiorth, gjennom den kjente kaperkapteinen Jonas Jonassen fra Loshavn, Hiorths tipp-tipp-tipp oldefar.

Jens Joachim Hiorth utenfor Kapp Horn. Foto: Hanna Thevik
Jens Joachim Hiorth utenfor Kapp Horn. Foto: Hanna Thevik

Napoleonskrigene

Fra 1801 til 1815 raste Napoleonskrigene i Europa. Danmark-Norge var alliert med Frankrike, med England og Sverige som motparter. De Dansk-Norske myndighetene utstedte kaperbrev, som ga privatpersoner lov til å kapre engelske skip, og beholde skip og last, mot å betale staten en prosent av salgsverdien. For Norge var dette en tøff tid, som førte til brudd med Danmark, og landet vårt inn i unionen med Sverige i 1814.

Mange sivile skip satte kanoner om bord, og dro i kaperfart. Også Jonas Jonassen fra Loshamn, som hadde mistet et av skipene sine til engelske kaprere.

Huset i Loshamn der Jonas Jonassen vokste opp. Foto: loshavnsidene.net
Huset i Loshamn der Jonas Jonassen vokste opp. Foto: loshavnsidene.net

Han bygget om loskutteren Veiviseren, som endte opp som den mest innbringende kaperskuten i hele landet. Etter krigen ble han belønnet med Dannebrogsorden, og fortsatte som skipper på sivile skuter i mange år.

Gyda

Historien om Justisminister Tamatoa Jonassen starter i 1897.

Reinert Godtfred Jonassen. Foto: Private
Reinert Godtfred Jonassen. Foto: Private

Da er seilskuteskipper Reinert Godtfred Jonassen fra Farsund om bord i barken Gyda i Stillehavet. De kommer ut for en heftig storm, men klarer å få det ødelagte skipet inn til Tahiti. Mannskapet drar etter hvert hjem, men Jonassen blir på Tahiti for å ta seg av forsikringsoppgjøret.

Hjemme venter konen, gravid med barn nummer to. Uvissheten rundt forliset går hardt inn på henne, og hun dør under fødselen. Barnet overlever heldigvis. Når Jonassen får den triste beskjeden, bestemmer han seg for å bli på Tahiti. Han ber familien om å få døtrene til Tahiti, men de nekter å sende de små jentene ut på den lange reisen.

Gyda repareres på Tahiti. Foto: Aust-Agder museum
Gyda repareres på Tahiti. Foto: Aust-Agder museum

Aitutaki

På Tahiti møter Jonassen enkedronning Tuariki fra Aitutaki. De gifter seg, og flytter til Aitutaki, en av Cookøyene. Da Tuariki blir syk og dør, gifter Jonassen seg med kusinen hennes. De får tre barn. Jonassen etablere båtruter, butikker, og perlefiske, og trives godt på stillehavsøyen.

I 1917 skader han seg om bord på et skip, får en infeksjon, og dør på Rarotonga.

I 1937 får døtrene til Jonassen i Farsund et brev, fra Michael Jonassen på Aitutaki, en av søsknene deres i Stillehavet som de ikke ante eksisterte. Han inviterer dem til Aitutaki, men krigen ødelegger, og søsknene møtes aldri.

"Tore på sporet"

Men nå vet familien i Farsund at de har slektninger på Cookøyene, og femti år senere bestemmer kaptein Jonassens oldebarn seg for å se om de klarer å finne dem igjen. Samtidig får NRKs Tore "på sporet" Strømøy greie på at en mann på Rarotonga leter etter slekten sin i Farsund.

Han heter Jon Jonassen, og er sønn av Michael og altså barnebarn av kaptein Jonassen.

Anne Paulsrud møter Jon Jonassen i 2002, sønnen til oldefaren hennes Reinert Jonassen. Foto: NRK
Anne Paulsrud møter Jon Jonassen i 2002, sønnen til oldefaren hennes Reinert Jonassen. Foto: NRK

I 2002 tok Tore Strømøy med de fire oldebarna i Farsund til Rarotonga for å møte familien. Med seg hadde de en stein fra svabergene nedenfor huset til kaptein Jonassen, de ville de plasser på graven til kapteinen.

Et spesielt forhold

Kaptein Jonassen har langt over hundre etterkommere på Cookøyene, og Norge har en helt spesiell posisjon på øyene. Tamatoa Jonassens rause tilbud om bistand under Statsraad Lehmkuhls besøk er lett å skjønne.

Statsraad Lehmkuhl havnet i nyhetene.
Statsraad Lehmkuhl havnet i nyhetene.

Dessverre kunne selv ikke en justisminister gjøre noe med Covid-19. Statsraaden måtte nøye seg med å ligge for anker utenfor Rarotonga. Ingen fikk verken gå i land eller komme om bord, og Tamatoa Jonassen måtte nøye seg med å se på skipet fra land. Det ble ikke noe møte med kaptein Hiorth.

Nærmere kom ikke Tamatoa Jonassen Statsraad Lehmkuhl. Foto: Private
Nærmere kom ikke Tamatoa Jonassen Statsraad Lehmkuhl. Foto: Private

- Jeg skulle gjerne hørt ham fortelle om skipet, og hvordan det er å seile, skriver Tamatoa Jonassen i en epost til oss. Det å stamme fra en seilskuteskipper har gjort meg veldig interessert i seilskuter og i livet som kaptein. Og jeg har lyst til å lære mer om Norge, som jeg jo føler meg knyttet til. Gjennom jobben har jeg reist mye rundt i verden, men jeg har aldri vært i Norge. En tur dit føler jeg at jeg må få til.

Tamatoa Jonassen setter stor pris på at Statsraad Lehmkuhl gjennom One Ocean Expedition setter fokus på havet og havets betydning.

- Det er mange, både i tidligere tider og nå, som har sett på havet som en stor barriere. Våre forfedre så det annerledes, for dem var havet som noe som knytter oss sammen. Havet er en del av vår identitet, både for meg personlig og nasjonalt her på Cookøyene. Det kan vi takke forfedrene vår for. Hvordan vi behandler og setter pris på havet kommer til å forme identiteten til barna våre også, og jeg er ekstremt fornøyd med ideen bak One Ocean Expedition og den positive effekten den har.

Aititaki, en gruppe øyer i en stor lagune. Foto: NASA
Aititaki, en gruppe øyer i en stor lagune. Foto: NASA

I slekt?

Hadde Tamatoa Jonassen og Jens Joachim Hiorth fått seg en prat, ville familiebåndene også blitt et tema. Var Reinert Jonassen også i slekt med Hiorts tipp-tipp-tipp oldefar, kaperkapteinen Jonas Jonassen?

- Jeg har visst om muligheten et par år, men har dessverre ikke brukt veldig mye tid på å verifisere det, livet har vært fylt med for mye annet, forteller Hiorth.

Loshavn, der kaperkaptein Jonas Jonassen holdt til, er ikke langt fra Farsund der kaptein Reinert Jonassen kommer fra. Vi ringte til Anne Paulsrud, et av oldebarna Tore Strømøy tok med til Cookøyene. Hun har ikke hørt historien om kaperkapteinen før, men mener det ikke er umulig at hennes oldefar er i slekt med Hiorts tipp-tipp-tipp oldefar.

- Vi har ikke fulgt slekten lenger tilbake enn til oldefar, men det er ikke mange som heter Jonassen her i Farsund-området, og vi er i slekt med de fleste, sier hun.

Vi lette videre for å løse mysteriet.

Kaperkaptein Jonas Jonassen fikk åtte barn, mellom 1801 og 1823. Edel Cicilia døde som spedbarn, Amalia døde i barsel 26 år gammel, Maren døde 34 år gammel. Hanne Marie, Oline, Christiane og Jonas flyttet alle til Bergen. Ane Severine ble boende i Loshamn.

Kaptein på Statsraaden, Jens Joachim Hiorth, er etterkommer etter Christiane, som giftet seg med Christian Cornelius Krohn.

Reinert Jonassens ble født i 1868, og er minst to generasjoner yngre enn kaperkapteinen, født i 1773. Reinert Jonassens foreldre var Jonas Mikal Børresen, født i 1835, og Grethe Bolette Reinertsdatter, født i 1839.

Ingen av deres foreldre igjen er barn av kaperkapteinen, så er kapteinen på Statsraaden og justisministeren på Cookøyene i slekt må vi så langt tilbake at informasjonen er usikker.

Kilder: Tore på Sporet / NRK, loshavnsidene.net, Familyseach, My Heritage

Nettside av TRY / Netlife