UN logos
Ocean education
Fregattfugler. Foto: Ronald Toppe

Møt luftens akrobater

3 months ago
Skrevet av Hanna Thevik, Ronald Toppe
Ocean education > Møt luftens akrobater

Møt luftens akrobater

3 months agoOcean education
Skrevet av Hanna Thevik, Ronald Toppe
Fregattfugler. Foto: Ronald Toppe

Da Statsraad Lehmkuhl nærmet seg kysten av Brasil dukket det opp noen vakre svarte fugler. Fregattfugler, som svevde rundt skipet, nesten som papirfly.

Fregattfuglene kan kanskje oppleves som skumle. Sorte, med spisse vinger, og en lang kløftet hale. De er store, vingespennet er rundt to meter. Nebbet er langt og smalt, med en krok i enden.

Men for sjøfolk er fuglene et godt tegn. Mange fregattfugler rundt mastene betyr at land ikke er langt unna.

- Det finnes fem ulike arter, forteller Lars Udsen. Han er frivillig mannskap om bord, og skikkelig fascinert av fuglene.

- De er kule dyr, som kan være i luften i ukesvis i strekk.

Lars Udsen. Foto: Hanna Thevik
Lars Udsen. Foto: Hanna Thevik

Akrobater

Det lange nebbet avslører hvordan fregattfuglene skaffer seg mat. De plukker den elegant opp fra havoverflaten, som med en pinsett. Fuglene er rene akrobater i luften, og har spesialisert seg på å jage andre fugler til de gulper opp byttet sitt, som de så stuper ned i bølgene og henter.

Men normalt bare svever de høyt der oppe, og speider etter en stim småfisk som er skremt opp til overflaten av tunfisk eller hval.

Nebbet er som en pinsett. Foto: Ronald Toppe
Nebbet er som en pinsett. Foto: Ronald Toppe

Fregattfuglene lander helst ikke på sjøen.

- De har så korte og små føtter i forhold til de lange vingene, at de både har vanskelig for å gå på land og for å ta av fra sjøen. De trives best i luften, for å si det på den måten, smiler Lars.

Bruker heisen

Forskere festet sensorer på fuglene for å finne ut hvordan de kunne holde seg ute på havet så lenge uten å slite seg helt ut.

De oppdaget at fuglene haiker med skyene.

De finner seg en cumulonimbus-sky, en bygesky altså. Inne i dem stiger luften rett opp, og løfter fuglene oppover med en fart på fire-fem meter i sekundet. I passe høyde glir fregattfuglen ut av skyen, og svever mange kilometer avgårde, uten et eneste vingeslag.

- Noen av dem var 4000 meter over havet! Det er seigt, sier Lars entusiastisk.

Fregattfuglene har det største vingearealet i forhold til kroppsvekten av noen fugler. Foto: Ronald Toppe
Fregattfuglene har det største vingearealet i forhold til kroppsvekten av noen fugler. Foto: Ronald Toppe

Sover de?

En av fuglene forskerne fulgte, var sammenhengende i luften i to måneder.

Lars lurer på om de sover med bare halve hjernen om gangen, men forskerne vet rett og slett ikke. De har sett at fuglene i perioder seiler uten å bevege vingene i det hele tatt, samtidig som hjertefrekvensen er like lav som når de ligger på redet. Det er mulig at de da rett og slett dupper av i luften.

Viser seg frem for damene. Foto: Ronald Toppe
Viser seg frem for damene. Foto: Ronald Toppe

Rød ballong

Hannene har en bar flekk på halsen. I parringstiden blåses den opp til en diger ballong, for å friste damene. Reirene ikke like imponerende, sammenrasket kvist og kvas, som ofte stjeles fra naboen.

Fregattfuglene legger bare ett egg, og tar seg av ungen så lenge at de bare parrer seg annet hvert år.

En hunfugl med kylling i reiret. Foto: Ronald Toppe
En hunfugl med kylling i reiret. Foto: Ronald Toppe

- Du kunne alltid regne med at de vendte tilbake til øyen der de hadde rede, så det heter seg at polynesierne sendte brev til hverandre med fregattfuglene, sier Lars.

To av de fem artene er truet av utryddelse, på grunn av overfiske og at reirplassene ødelegges.

Nettside av TRY / Netlife