UN logos
Havner
Forth Charles, Port Royal. Foto: Kent Mac Elwee / Creative commons

Port Royal, Jamaica

7 months ago
Skrevet av Ronald Toppe
Havner > Port Royal, Jamaica

Port Royal, Jamaica

7 months agoHavner
Skrevet av Ronald Toppe
Forth Charles, Port Royal. Foto: Kent Mac Elwee / Creative commons

Statsraad Lehmkuhl besøker Port Royal 13-17. november 2021.

Port Royal på Jamaica ligger ytterst på den smale landtungen Palisadoes. Den beskytter Kingston bay mot havet, og gjør bukten til en av verdens største og beste naturlige havner.

Urfolket Taino, som holdt til på øyene i Karibia, fisket i bukten de kalte Caguaya, men det er usikkert om de hadde bosettinger her.

Kolumbus

Kolumbus kom til Jamaica og Kingston bay i 1494 på den andre reisen sin over Atlanterhavet. Spanjolene slo seg ned på landtungen, men det var britene som gjorde den enkle bosettingen om til en by, og døpte den Port Royal.

De tok Jamaica fra spanjolene i 1655, og i 1659 sto det ferdig et fort som beskyttet innseilingen til Kingston bay, boliger og lagerhus.

Pirater

I siste halvdel av 1600- og på 1700-tallet ble Port Royal den viktigste hjemmehavnen for piratene som herjet i Karibia. De fungerte som leiesoldater for britene, og plyndret spanske handelsskip. Byen vokste, helt til katastrofen inntraff i 1692.

Port Royal ca 1690. Maleri: Peter Dunn / jamaicaportroyal.com
Port Royal ca 1690. Maleri: Peter Dunn / jamaicaportroyal.com

Jordskjelv

Da bodde det 6500 mennesker i Port Royal, som hadde vokst utover på sandbankene i nord og vest. Den 7. juni 1692 rammet et jordskjelv Jamaica. Sandbankene gikk i oppløsning, og 2/3 av byen sank rett og slett ned i det som nå var en blanding av sand og vann. Jordskjelvet og tsunamien som fulgte tok livet av mellom 1000 og 3000 av innbyggerne. I månedene etter døde 2000 til av sykdom.

Det er fortsatt mulig å se sunkne bygninger nede på sjøbunnen.

Kart over det gamle Port Royal. Hvitt, ødelagt av jorskjelvet i 1692. Lysegrått midt på, delen av byen som ble oversvømt av tsunamien. Mørkegrått er den delen av byen som sto igjen. Kart: Wikimedia
Kart over det gamle Port Royal. Hvitt, ødelagt av jorskjelvet i 1692. Lysegrått midt på, delen av byen som ble oversvømt av tsunamien. Mørkegrått er den delen av byen som sto igjen. Kart: Wikimedia

Deler av byen ble forsøkt gjenoppbygget, men orkaner, og branner gjorde at folk flyttet til den andre siden av bukten. Kingston vokste frem, og nå er den største og viktigste byen på Jamaica.

Bare en skygge

I 1907 ødela et nytt jordskjelv mye av det som var igjen av Port Royal, og Port Royal er i dag bare en skygge av det byen var.

Det ble bygget en kai for cruiseskip i 2000, med kafeer, butikker og et kombinert museum og undervanns-akvarium.

Port Royal. Foto: Stéphane Damour / Creative Commons
Port Royal. Foto: Stéphane Damour / Creative Commons

Jamaica har vært en selvstendig stat siden 1962, men er fortsatt en del av det britiske samveldet. De aller fleste innbyggerne er etterkommere etter afrikanske slaver, som ble hentet til øyen av spanjoler og briter for å arbeide på sukkerplantasjer. Det er også en stor andel som stammer fra kinesiske arbeidere, som kom til Jamaica da slaveriet ble opphevet i 1838.

I dag er turisme den viktigste industrien på Jamaica, i tillegg til jordbruk og gruvedrift.

Normal maksimumstemperatur i november: 27,7 ℃
Normal nedbør i november: 87 mm

Nettside av TRY / Netlife